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Carlos Martel

Los orígenes de Carlos Martel

Desde mediados del siglo VII los mayordomos de palacio se habían aprovechado de la debilidad política de los monarcas merovingios para aumentar su poder, formando verdaderas dinastías. El reino Franco se encontraba dividido en tres reinos: Austrasia, Neustria y Borgona. El mayordomo de Austrasia era Pipino de Herstal, padre de Carlos Martel, y quien consiguió unificar en su mayordomía a los tres reinos.

Estatua de Carlos Martel
Estatua de Carlos Martel

¿Quién fue Carlos Martel?

Carlos, apodado Martel o Martillo en crónicas posteriores, nació en el 688. Su padre, Pipino de Herstal, consiguió que el título de mayordomo de palacio fuese hereditario. Pero Carlos Martel era hijo ilegítimo de Pipino Herstal y había sido apartado de la línea de sucesión al cargo. Finalmente, a la muerte de su padre y tras una viva lucha, Carlos consiguió hacerse con el cargo de mayordomo de palacio del reino Franco, cambiando para siempre el destino del mismo. A partir de este momento el mayordomo de palacio pasaría a ser el verdadero dirigente del reino Franco.

El ascenso de Carlos Martel

A la muerte de Pipino de Herstal en 714 le siguió una revuelta de los nobles de Neustria, lo que no impidió que su hijo bastardo, Carlos Martel, se adelantase a los hijos legítimos de Pipino  y reuniese en sus manos los títulos de mayordomo de palacio de los tres reinos, a los que añadió el de príncipe o duque de los francos. Se convertía de esta forma en la persona con más poder del reino Franco.

Sin embargo, el ascenso al cargo no fue un camino de rosas. En su contra se posicionó la esposa de Pipino, quien pretendía que el cargo fuese a parar a su hijo, un niño de 6 años. Pero Carlos Martel, a pesar de ser hijo ilegítimo de Pipino, contó con el apoyo de varias regiones del reino que no veían con buenos ojos que les gobernase una mujer, estallando revueltas en varios puntos del reino.

Ante esta situación, Carlos Martel se puso al frente de algunas revueltas y consiguió vencer las primeras batallas, dirigiéndose hasta Colonia, donde vivía Plectudra, la esposa de Pipino de Herstal, y su hijo, quienes le reconocieron como mayordomo de palacio.

Dificultades en los primeros años de gobierno de Carlos Martel

Pronto surgieron las tensiones regionales, avivadas por la rebeldía de los obispos y los descendientes de la aristocracia de Provenza. El espacio político-cultural franco se dividió en dos áreas separadas a grandes rasgos por el río Loira. Una, la septentrional, germánica. La otra, la meridional, románica. Pero tras estos primeros años de tensiones, Carlos Martel propuso a las aristocracias del norte someter Frisia y así controlar a sajones y alamanes, mientras que en el sur derrotó a los musulmanes en 732 cerca de Poitiers, lo que le ayudó a realzar su prestigio.

Carlos Martel y la batalla de Poitiers

Si hay un hecho significativo de la biografía de Carlos Martel esta es la batalla de Poitiers, también conocida como batalla de Tours. Tras conquistar la península Ibérica el Islam se dispuso a expandirse por Europa. Cruzando los Pirineos y adentrándose en territorio del reino franco, el ejército musulmán comandado por al-Gafiqi fue frenado por las fuerzas de Carlos Martel en la batalla de Poitiers que tuvo lugar en el 732 en la localidad de Tours.

Esta batalla es un hito crucial para la historiografía occidental, ya que se considera que si el ejército musulmán hubiese vencido en Poitiers la historia, cultura y tradiciones de Europa sería muy diferente a como la conocemos ahora.

Consolidación en el poder

El éxito de Carlos Martel en estas primeras actuaciones se basó en la compra de voluntades de la aristocracia a quien concedió beneficios territoriales gracias a las expropiaciones a la Iglesia, y al hecho de adoptar el estribo, avance técnico que proporcionó a la caballería una gran eficacia en combate.

De esta forma Carlos Martel consiguió afianzar su figura y su poder. Prueba de ello es que el propio Papa Gregorio III pidió su ayuda para asegurar sus posiciones en la península Itálica. Esta se encontraba dividida, además de los territorios papales, entre lombardos, bizantinos y varios poderes autónomos, siendo los más poderosos los ducados de Spoleto y Benevento. Además, la declaración de la iconoclastia en el Imperio de Oriente enrarecía las relaciones en la Cristiandad.

El difícil juego de desequilibrios

Estos años de enfrentamiento en la Cristiandad fueron aprovechados por el reino lombardo, tras su unificación en la fe católica, para ampliar sus dominios en la península Itálica. Sobre todo en la costa, donde expulsó a los bizantinos de Rávena, limitando su presencia al sur de la península. El Papado trató de evitar esta expansión lombarda, para lo que pidió ayuda a Carlos Martel, quien no atendió a su petición, pues intuía que ello suponía meterse en un callejón sin salida.

La herencia de los hijos de Carlos Martel

En el 741 el Carlos Martel murió y repartió el reino entre sus hijos, pero dos de ellos, Carlomán y Pipino el Breve, se unieron, derrotaron a su hermano y nombraron un rey merovingio. Con la intención de conservar las apariencias los hijos seguían considerándose mayordomos de palacio del nuevo rey Franco, Childerico III, pero en realidad el poder los ostentarían Carlomán y Pipino el Breve.

La tumba de Carlos Martel

Al morir, Carlos Martel fue enterrado en la capilla de los merovingios en la catedral de Saint Denis. Que esté enterrado en tan prominente lugar, reservado para los reyes francos. Lo que nos lleva a preguntar ¿qué hizo Carlos Martel para merecer tal lugar de sepultura?

Tumba de Carlos Martel en Saint Denis
Sarcófago de Carlos Martel en la catedral de Saint Denis

Pues bien, la respuesta es clara. Fue el abuelo de Carlomagno, por lo que puede considerarse el fundador de la dinastía carolingia. Además, fue el artífice de la victoria franca en la batalla de Poitiers, que la historiografía considera fundamental para el desarrollo de Europa en la Baja Edad Media tal y como la conocemos.

Fuentes y referencias

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Carlos Martel fue un mayordomo de palacio del reino franco durante los años 714 al 741. En este tiempo fue de hecho la persona con más poder de todo el reino Franco, convirtiéndose en el verdadero gobernante del mismo. ¡Entra y descubre más sobre Carlos Martel!
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Decarlomagno.info